miércoles, 13 de diciembre de 2017

Puerto Chaguaya, evocaciones del rey del zinc

En su etapa de esplendor, por Puerto Chaguaya pasaban hasta 7.000 toneladas de zinc al mes, pues la mina Matilde era el mayor productor de este metal en el mundo. De ello solo quedan la pasarela y la plataforma del muelle, fierros oxidados de las máquinas y planes de convertir a la población en un sitio turístico.

“El desembarcadero tenía una cinta transportadora eléctrica que llevaba el mineral directo a los almacenes de los navíos Ollanta y Manco Kapac”, recuerda Máximo Pacosillo —oriundo del lugar y autor del libro Puerto Chaguaya, reseña histórica— mientras recorre el muelle ahora casi abandonado, rodeado por enormes depósitos vacíos, construcciones irreconocibles, paredes sin techo ni piso y escombros.

Puerto Chaguaya —el nombre que comparten el malecón y la población que queda a 150 kilómetros de La Paz, a orillas del lago Titicaca— fue salida del zinc extraído de la mina Matilde, que hasta 1952 era la predilecta de Mauricio Hochschild, el empresario minero judío-alemán conocido como uno de los “Barones del Estaño”.

La gloria de Matilde sucedió después, cuando la cantera era administrada por la norteamericana Mina Matilde Corporation, entre 1969 y 1971. “Tenía siete años cuando los estadounidenses llegaron al pueblo. He visto la construcción del campamento, del puerto y la llegada de la maquinaria a Matilde. Antes de ello, para estudiar la secundaria teníamos que ir a Carabuco o a Cojata Pampa, pero la empresa construyó el colegio y estudiar fue más sencillo”, rememora Pacosillo.

Bocamina. Cerca de la galería de Mina Matilde existe gran cantidad de restos de lo que fueron los almacenes de zinc, plomo y plata.

Iván Escóbar, comandante del Batallón Comandos Anfibios y que nació en Puerto Chaguaya, no olvida la cantidad de juguetes que llegaban a la pulpería del campamento para Navidad. “Siempre teníamos los mejores regalos; después, cuando empezaba el colegio, nos daban cuadernos, carpetas, hojas y lápices. En la escuela nada faltaba y teníamos muy buenos profesores”, relata el militar que ahora lidera uno de los equipos de la Armada Boliviana que se encuentra asentado en la población lacustre.

Durante esa etapa había tanto trabajo, que se tuvo que traer mano de obra del interior y exterior del país, con un apogeo económico que también desarrolló actividades de recreación; los partidos de fútbol eran constantes, tanto así que se formaron diferentes clubes, y todos los días había proyecciones de películas en el cine-teatro, que ahora luce el color camuflado de las instalaciones militares.

El gobierno de Juan José Torres nacionalizó la mina en 1971, acontecimiento que Pacosillo define como “el comienzo del fin de esa linda época”. Por un tiempo, durante la administración de la Comibol, se mantuvo el apogeo, que produjo hasta 7.000 toneladas de zinc, pero en 1986 llegó el declive, cuando se detuvieron las actividades y comenzó la “relocalización”, que ocasionó el despido de gran parte de los trabajadores y el consiguiente éxodo de las familias hacia La Paz y El Alto, principalmente.

Los mineros cooperativistas aún trabajan en la extracción de zinc.

El comandante tenía entonces 12 años y formó parte de la caravana, mientras que Pacosillo se quedó como testigo del saqueo y desmantelamiento del campamento y del yacimiento. “De las casas se llevaron las puertas, las ventanas, el piso, los roperos empotrados, todo. En el puerto dejaron solo el esqueleto. Se adueñaron de la maquinaria, destrozaron el ingenio y nunca se supo qué fue de eso”.

Cruzar la pasarela del muelle, de donde salían los buques de hasta 16 toneladas —que transportaban zinc, plomo y plata hacia Puno, Perú— , es un peligro, con tablas sueltas y rotas, aunque los armazones vacíos de la cinta transportadora y del resto de la maquinaria permiten imaginar la imponencia de su pasado.

Para detener la depredación, el Gobierno puso los predios en custodia de las Fuerzas Armadas: el puerto se mantiene bajo la vigilancia de la Capitanía de Puerto Chaguaya, mientras que el Batallón de Infantería Marina IV Alianza (BIM IV Alianza) se asentó en lo que fue el campamento, para cumplir tareas de resguardo de la frontera con Perú, y desde 2001 comparte sus instalaciones con el Batallón de Comandos Anfibios, una unidad élite de operaciones especiales. “Mi batallón tiene la misión de formar personal en operaciones especiales que se realizan en aire, tierra y agua. Por eso nuestra ubicación en Puerto Chaguaya, cerca del lago, a 3.800 metros sobre el nivel del mar, es estratégica para el entrenamiento”, explica Escóbar.

Rutina. La plaza principal del pueblo muestra que hay muy poca actividad.

Pacosillo teme que los vestigios del esplendor del zinc desaparezcan, que el tiempo borre de la memoria de la gente que Puerto Chaguaya fue el rey del zinc, por lo que dedicó su tiempo a escribir un libro sobre su pueblo. Pero además quiere convertir estas reliquias en un circuito turístico que muestre, además de las riquezas del pueblo, las aguas termales de Kollan Uma, los tesoros coloniales de Carabuco y las colinas que forman el “Dragón dormido”, en Quilima.

Razones parecidas llevan a Escóbar a dar más actividad al puerto junto a su batallón y la llegada ocasional del Buque Multipropósito de la Armada; pero además espera construir instalaciones mejor equipadas para el Centro de Instrucción de Comandos Anfibios (CICA), que también está a su cargo, gracias a que el pueblo ha manifestado su intención de ceder cerca de 22 hectáreas aledañas al Puerto Chaguaya.

El dirigente minero y vecino Rodolfo Flores dice que los 250 socios de la Cooperativa Minera Matilde solo extraen entre 80 y 100 toneladas de zinc por mes, por lo que estos proyectos pueden mejorar la economía del pueblo y las comunidades.

Si bien los planes de Máximo Pacosillo y el comandante Escóbar tropiezan con la insuficiente atención de las autoridades y los problemas legales sobre la pertenencia de los predios cercanos al puerto, el interés de ambos da esperanza de que cambie la suerte de Puerto Chaguaya. Para quienes nacieron allí no pasa desapercibida la importancia histórica y el potencial turístico del pueblo, el puerto y los alrededores de la mina, de tal forma que, tal vez, con trabajo y esfuerzo, volverá la energía que alguna vez despertó la minería, aquella que lo erigió como rey.



lunes, 11 de diciembre de 2017

Video Porco con mas de 700 años de historia

miércoles, 22 de noviembre de 2017

Estudian explotación mixta de minerales

Durante el primer semestre de 2018 se espera que concluya el Estudio Económico Preliminar del Proyecto Filo del Sol, el cual está siendo desarrollado por SRK Consulting.

La compañía además tiene previsto desarrollar una operación a cielo abierto, con procesamiento por lixiviación en pilas.

El proyecto, perteneciente a la canadiense Filo Mining Corps, contempla una inversión de $us 26 millones para esta etapa.

Filo del Sol está ubicado en la provincia de San Juan, Argentina y contempla una producción aproximada de 60.000 TPA. La iniciativa tiene recursos inferidos de 3.300 millones de libras de cobre, 4 millones de onzas de oro y 149, 8 millones de onzas de plata.

martes, 21 de noviembre de 2017

Chile: Frenesí en comercio del cobre

El frenesí del mercado del cobre está llevando a operadores a apostar ambiciosamente a que los precios se encaminan nuevamente a batir récords.

En estas últimas dos semanas, comenzaron a operar opciones de compra que apuestan a que la tonelada de cobre superará los $us 10,000 para diciembre de 2018, muestran datos de la Bolsa de Metales de Londres (LME, por sus siglas en inglés). En total, los operadores gastaron unos USD 4.5 millones en esos contratos.

El cobre no cotiza a esos niveles desde 2011, en el pico de un boom de materias primas alimentado sobre todo por el veloz crecimiento de la economía china, el principal usuario.

El gran volumen de apuestas surgió la semana pasada, durante la reunión anual de la industria minera en Londres, e indica que los operadores son cada vez más alcistas respecto de la demanda impulsada por los autos eléctricos.

"Es como un billete de lotería", dijo Leon Westgate, analista sénior de metales básicos y cargas a granel de Levmet U.K., en entrevista telefónica el martes. Pero "puedo entender la lógica, porque se pueden presentar argumentos bastantes sólidos para afirmar que subirán mucho los precios".

Goldman Sachs Group también proyecta que el metal seguirá beneficiándose con un crecimiento global sincronizado.

El cobre avanzó 23 por ciento este año y cotiza a $us 6.820 por tonelada en la LME. El mes pasado, alcanzó el valor más alto en tres años.

Si las opciones vencen con un precio de ejercicio por debajo del de mercado, las recompensas para los operadores serán generosas. El jueves, estos compraron $us 2.5 millones de opciones que pagarían unos $us 10 millones si el cobre alcanza $us 10,200 para diciembre del año que viene, muestran datos compilados por Bloomberg.

lunes, 20 de noviembre de 2017

Suiza Glencore aumenta capital en minera peruana

La suiza Glencore, la mayor negociante de materias primas del mundo, anunció que ha cerrado los trámites para aumentar su participación en la peruana Volcán Compañía Minera, en una operación en la que ha invertido $us 734 millones. Volcán es una compañía que produce particularmente zinc, pero de sus minas también se extraen plata y plomo.

Glencore lanzó el pasado octubre una oferta pública de adquisición por hasta un 48,19 % del total de acciones clase "A" (con derecho a voto) de la minera, ofreciendo $us 1,215 por unidad.

La oferta le ha permitido hacerse con un 36,92% de títulos de esa categoría.

Con ese conjunto de adquisiciones, la multinacional ahora ostenta el 55,03 % de acciones A de Volcán Compañía Minera.

De esta manera, la multinacional tiene un interés económico en la minera peruana equivalente al 23,29 % (incluyendo acciones clase "B", pero excluyendo títulos de tesorería).

Volcán es una minera que opera desde los años cuarenta y cuenta con diversas operaciones ubicadas en la zona andina del centro de Perú, con doce minas, siete plantas concentradoras y una planta de lixiviación.

domingo, 19 de noviembre de 2017

Perú: Empresa canadiense hará fuerte inversión minera

A través de un comunicado, la canadiense PPX Mining Corp. anunció que se están solicitando los permisos para desarrollar una planta de procesamiento de lixiviación en pilas de oro y plata para el Proyecto Igor.

La planta tendría capacidad suficiente para procesar cerca de 350 toneladas métricas por día.

La compañía además señaló que están preparando un Estudio de Impacto Ambiental Semi Detallado y un Estudio de Prefactibilidad, que esperan concluir durante el primer trimestre de 2018.

El Proyecto Igor se ubica en la Región La Libertad, en el norte de Perú y durante esta etapa contempla una inversión de $us 9 millones.

sábado, 18 de noviembre de 2017

Consejo Internacional del Estaño

El Consejo Internacional del estaño, tiene una larga data pues se remonta a los años de la década del 1920, en el que se creó el primer acuerdo denominado: "Pool de Bandung", los principales productores de entonces como ser: Malasia, Indias Occidentales Holandesas y otros, constituyeron el primer "stock", de mineral excedentario con el propósito de regular su precio por las oscilaciones en el mercado de minerales, que cuando éste llegaba a niveles inferiores lo almacenaban, para luego venderlos cuando mejoren los precios, esta ha sido una de las primeras iniciativas de los productores del mineral de estaño que ya estaba comenzado a ser catalogado como: "mineral estratégico".

Entre los años 1931 al 1950 los países productores trataron de "regular", el precio del mineral, razón por el cual se reunieron en varias oportunidades con este fin, no obstante de que en éste periodo caótico por las guerras mundiales y que en 1942 Japón invade las colonias del Pacífico cortando así el suministro del mineral y la guarro de Corea, EE.UU. aprovecha la coyuntura incitando a que los gobiernos de los países productores de entonces se declaren "aliados", para que el precio del mineral esté controlado y cuando sufría algunas variaciones positivas, de alguna forma siempre han sido intervenidos por los países industrializados que consumían el mineral y se mostraron reacios a firmar los convenios propuestos por los países productores que deseaban mantener precios estables del mineral.

En nuestro país, las empresas particulares productoras tenían su sostén económico mayormente basado en la exportación de este mineral, y una vez finalizada la guerra entre EE.UU. y Corea, Estados Unidos, presionó en el mercado internacional con la cotización de minerales especialmente del estaño con su famoso "stock pile", para mantenerlo en precios mínimos, de acuerdo a sus intereses económicos, la mayoría de las empresas productoras estaban siendo afectadas por esta unilateral decisión y especialmente los que producían mediante minas subterráneas, donde sus costos de operación eran muy elevados con relación a los yacimientos aluviales y a cielo abierto.

El 31 de Octubre de 1952 se inició en Bolivia un profundo cambio socioeconómico, se nacionalizan las minas (34 unidades productivas), observando que el alto valor económico en su momento representaba el mineral de estaño y los mejores yacimientos mineralógicos estaban en poder de las empresas de Patiño, Hochschild y Aramayo y su accionar de las mismas produjeron una desproporcionada concentración de riqueza a favor de los anteriormente nombrados dejando al país poco menos que en la miseria, razón por la cual se crea mediante el Decreto Nº 3196 la Corporación Minera de Bolivia, esta nueva entidad con atribuciones de controlar toda la cadena productiva que va desde la exploración hasta la comercialización de sus minerales, y reingresa al comercio exterior de minerales mediante el CIE.

A iniciativa de los productores de estaño entre los años 1953 a 1987 se trató de consolidar una institución que proteja sus intereses, en este periodo se suscribieron por lo menos cinco acuerdos bajo los siguientes parámetros:

1. Creación de un precio mínimo y máximo.

2. Constitución de un stock regulador.

3. Previsión de un mecanismo de contingenta don de las exportaciones.

4. Refundación del CIE.

5. Todas las cargas sobre stock, limitación de exportaciones, recaen sobre exportadores.

Este y otros acuerdos "fracasaron" por:

1. El stock regulador no ha mostrado eficacia en su cometido, ya que las fluctuaciones se deben también a otras causas.

2. Los países .exportadores controlan el 98 % de las exportaciones y los países consumidores solo son no más del 40 %.

3. La No ratificación del acuerdo por EE.UU., principal consumidor por tener su "buffer stock".

4. La contingenciación de las exportaciones no se usó para adecuarlo a largo plazo, sino para atemperar las oscilaciones a corto plazo.

5. Solo en una medida limitada se ha fijado por el Consejo una política comercial para el Estaño.

Durante los años 1965 al 1986, la ONU, dispuso la creación de una institución denominada: Unctad (United Nations Conference on Trade and Development), entre una de sus atribuciones tenía la finalidad de tratar de reacomodar los anteriores acuerdos, con el objetivo primordial de regular el precio de la oferta y demanda de éste mineral, hasta que finalmente el CIE se derrumbó en octubre de 1985, debido a la sobredemanda del estaño en el mercado internacional, los países productores no controlaron sus "cupos", y al margen irrumpieron países no tradicionales en la explotación de este mineral, con sobreofertas especialmente China y Brasil.