martes, 30 de septiembre de 2014

Identifican dos provincias con uranio en Santa Cruz

La Corporación Minera de Bolivia (COMIBOL) confirmó que se tiene identificados dos sectores en el departamento de Santa Cruz, que podrían ser ricos en uranio. Es así que tres brigadas ya están realizando los trabajos de prospección en el municipio de El Carmen Rivero Tórrez de la provincia Germán Busch y el próximo año lo harán en el cerro Manomó en la provincia Velasco.

Un trabajo a largo plazo. Hugo Aparicio, gerente regional de Comibol, informó que desde este año se están realizando estudios en una concesión de 1.500 kilómetros en la provincia Germán Busch, donde se tiene presupuestado invertir Bs 3 millones para los trabajos, lo propio se realizará en una superficie de 50 kilómetros en la provincia Velasco el 2015. También señaló que aún es pronto para afirmar que se trata de un yacimiento de uranio, ya que primero se realizarán los trabajos de prospección, posteriormente se hace la evaluación y el tercer paso es la exploración, lo que demoraría entre 8 a 10 años.

"La brigadas con los ingenieros están trabajando en 60 kilómetros de un área total de 1.500 kilómetros en El Carmen. Se está viendo varios minerales y de ahí saldrá el Uranio como subproducto, posteriormente nos dedicaremos solo a los minerales más sobresalientes, es decir los de mayor cantidad e importancia económica, entonces es un trabajo a largo plazo", explicó Aparicio.

Según el ejecutivo regional de Comibol, desde hace muchos años se tiene conocimiento de indicios de la existencia de uranio en Santa Cruz, sin embargo, es desde esta gestión que se decidió realizar los estudios preliminares de prospección para ver su factibilidad a futuro. "La minería lleva su tiempo cuando se hace responsablemente", dijo Aparicio.

Desde la Comibol, el pasado fin de semana se informó que se iniciaron acercamientos con Rusia y Francia para captar inversión y concretar el proceso de exploración del uranio.

Recordemos que en varias oportunidades, el presidente Evo Morales manifestó su deseo de desarrollar energía atómica con fines pacíficos. En la misma línea en julio pasado, el presidente de Rusia, Vladímir Putin, ofreció a Bolivia un plan integral para el desarrollo de energía nuclear.

Candidato a diputado
Anuncian rechazo a la exploración en San Ignacio de Velasco

Alerta. Víctor Hugo Velasco, candidato a diputado plurinominal por el PDC, afirmó que la explotación del Uranio en el cerro Manomó podría contaminar el Parque Noel Kempff Mercado, el río Paraguá y poblaciones aledañas, por lo que señaló que se opondrá a su explotación. "El cerro Manomó está ubicado en la comunidad San Simón que es la cabecera del Parque Noel Kempff Mercado, en caso de una lluvia sería desastrozo para nosotros, porque es totalmente radiactivo. No vamos a permitir que se explote el Uranio, vamos a realizar una recolección de firmas con este fin", manifestó Velasco.

lunes, 29 de septiembre de 2014

Utilidades de Vinto se incrementarán hasta en 97% con el horno Ausmelt



— ¿Cuál es el impacto que tendrá el nuevo horno Ausmelt en las operaciones de la Empresa Metalúrgica Vinto (EMV)?

— Es importante que todos conozcamos que este proyecto es de un alto impacto tecnológico no solo en el ámbito nacional, sino también en el internacional por tratarse del cuarto horno de fundición en el mundo que podrá captar el 100% de los concentrados de estaño que produce su país, el primero está en China.

— ¿En qué proporción se aumentará la capacidad de procesamiento de la planta?

— Actualmente, la EMV tiene una capacidad instalada para producir 12.000 toneladas métricas finas (TMF) de estaño por año; con el Ausmelt llegaremos a 18.000, por lo que pensamos trabajar con las 10.500 toneladas de concentrados que produce Huanuni, con las 4.500 de Colquiri y con las 4.500 de las cooperativas mineras. Esta cantidad de concentrados garantizará la alimentación del Ausmelt.

— ¿Cuál será la producción inicial del nuevo horno?

— Vamos a empezar con 50 TMF por día, pero hasta 2015 queremos producir entre 14.500 a 15.000 TMF de estaño metálico por año. Trataremos de colocar en el mercado internacional (Estados Unidos, China, Japón, Corea del Sur, Alemania, Inglaterra, Chile y Brasil) casi 5.000 TMF más y para eso tenemos que ser altamente competitivos.

— ¿En cuánto podrían subir los ingresos netos de la estatal?

— Entre 95 y 97%. Hemos hecho un estudio y las utilidades van a crecer entre $us 7 y 8 millones por año, lo que nos permitirá alcanzar los 25 millones en 2020. Esa es la expectativa moderada.

— ¿A cuánto asciende la inversión en este proyecto?

— Toda la ingeniería conceptual, básica y la ingeniería a detalle fue realizada por técnicos bolivianos, solamente se ha comprado el diseño del horno y del caldero y la tecnología Ausmelt. La inversión es de $us 39 millones, de los cuales 27 millones (69%) ya han sido cancelados al TGN con los excedentes que genera Vinto, incluyendo sus amortizaciones.

— El contrato de construcción del horno firmado en 2008 establecía una inversión de $us 25 millones, ¿por qué los 14 millones adicionales?

— Evidentemente, el primer estudio contemplaba la construcción del horno Ausmelt en una nave de baja ley (calidad) que se tenía en Vinto, eso era ingeniería de gabinete, pero la realidad era otra. Cuando vinieron los expertos, el presupuesto subió otros 10 millones, y si a eso se suma la ingeniería de detalle la inversión llega a 39 millones. El préstamo vino del TGN a través de un fideicomiso vía Banco Unión. Calculamos que en un año más vamos a cancelar los 12 millones restantes.

— ¿Qué avances ha registrado el proyecto en estos cinco años?

— Estamos en los últimos detalles. Se ha cerrado ya la etapa del refractado, que es el colocado de ladrillos (adquirido con $us 1,2 millones) al interior del horno con el apoyo de técnicos peruanos y bolivianos. Asimismo, se ha instalado la parte eléctrica de media y baja tensión y el sistema de control del proceso que será computarizado. Estamos dentro del cronograma trazado, en breve se iniciarán las pruebas al vacío y se empezará el proceso de fundición.

— ¿Qué falta para que el horno empiece a trabajar?

— (La fundición comenzará ) una vez que los técnicos alemanes — Expertos en el sistema de lanzas de combustión sumergida del horno— nos den el okey, aunque ya existe una validación al montaje realizado por técnicos bolivianos. Estamos hablando de iniciar operaciones a principios de octubre.

— Mucho se ha hablado de que la fundición de Vinto contamina el medio ambiente, ¿qué pasará con el horno Ausmelt en este delicado tema?

— Una de las ventajas de la tecnología Ausmelt es que va a generar cantidades mínimas de emisiones al aire, porque su control de emisiones (gases y partículas sólidas) va a ser capturada en el propio proceso. El consumo de agua va a ser igual o superior al consumo actual (de entre 16 a 18 metros cúbicos por hora), el agua va a recircular a través de un sistema cerrado y el caldero va a trabajar a una temperatura de 240 grados centígrados, lo que generará al menos 16 toneladas de vapor hora.

— ¿Cuál será el destino de la actual fundición, la cerrarán?

— Definitivamente no, vamos a seguir aprovechando la capacidad y el conocimiento de los trabajadores y técnicos. Vamos a trabajar con una línea limpia de estaño con una ley de entre 55 y 60% para producir un estaño crudo de alta ley que alcance el 98 o 99% (de pureza), que podrá ir directamente a un proceso de refinación abreviado, lo que significa equilibrar los costos con la actual fundición y la nueva. Además, se va a trabajar nuevamente con la fundición de antimonio y se pondrá en funcionamiento la fundición y refinería de zinc, para convertir a Vinto en un complejo metalúrgico, con ferroaleaciones. Se construirá también una fundición de plomo que tiene como subproductos la plata, oro, indio y el germanio, entre otros metales que pueden dar un valor agregado.

— Los lingotes de estaño todavía son materia prima, ¿se ha pensado en industrializarlos?

— Sí, es un desafío lanzado por el Gobierno. Si le damos al lingote que exportamos un valor agregado vamos a darle, con seguridad, una inyección económica importante al país. Y la gran ventaja que tiene el estaño es que forma aleaciones de bajo punto de fusión con el plomo, bismuto y la plata, aleaciones que tiene una gran demanda en la aplicación de la electrónica. Ya se han realizado pruebas, esperemos tener alambre de aleaciones de estaño hasta 2016.

Perfil

Nombre: Ramiro Villavicencio Niño de Guzmán

Nació: 07-01-1956

Profesión: Ingeniero metalúrgico

Cargo: Gerente General de Vinto

Experto en proyectos de metalurgia pública y privada

Se graduó como ingeniero metalúrgico de la Facultad Nacional de Ingeniería de la Universidad Técnica de Oruro (UTO), se especializó en Chile, México y Suecia; realizó posgrados en Economía Minera, en Medio Ambiente y Eficiencia Industrial y tiene una maestría en Administración de Empresas. Actualmente, ejerce como docente en la Facultad Nacional de Ingeniería de la UTO, es ingeniero de planta de la Empresa Metalúrgica Vinto (EMV) desde hace 16 años, pero también prestó sus servicios como ingeniero metalúrgico en la Empresa Minera San Cristóbal durante cuatro años. En Vinto ha desempeñado cargos de ingeniero de turno y jefe del Departamento de Fundición de Baja Ley en la Planta de Refinación Térmica y Subproductos Electrólisis. Asimismo, fue jefe del Departamento de Investigación y superintendente de Producción. El orureño es Gerente General de la EMV desde julio de 2009.

Cinco plantas darán mayor valor a la producción minera de Bolivia

Con Corocoro, Karachipampa, Vinto y dos refinerías de zinc, el Estado procesará los minerales que más se producen en Bolivia y aumentará la producción de los valiosos metálicos, que en 2013 representaron solo el 18% de las exportaciones del sector.

Bolivia exporta principalmente concentrados de minerales y en menor cantidad metálicos que tienen mayor valor en el mercado internacional. Según datos del Ministerio de Minería, en 2013, la venta de metálicos representó solo el 18% de las exportaciones mineras del país (ver infografía) y los concentrados el 64%. El sector estatal aportó con el 45% de las ventas externas de metálicos, las empresas privadas con el 37% y las cooperativas con el 17,5%

El Gobierno está realizando varias inversiones a través de las empresas dependientes de la Corporación Minera de Bolivia (Comibol) “con el fin de aumentar la producción” de metálicos, con los que “se gana casi el doble”, dijo a La Razón el viceministro de De-sarrollo Productivo Minero Metalúrgico, Víctor Hugo Llanos.

“Vender como materia prima ya no está como nuestra política, ahora es la industrialización. Entonces, vamos avanzar en ese tema”, subrayó la autoridad.

Bajo esa visión, el Ejecutivo construyó la planta hidrometalúrgica de Corocoro, reactivó Karachipampa y está a punto de ampliar la capacidad de procesamiento de Vinto. Las últimas dos son fundidoras en las que se puede obtener metales y aleaciones de mayor valor, y en las que se recupera minerales raros como el oro, el iridio y el platino, entre otros.

La búsqueda de mercados para esta nueva producción no representa un problema ya que los “países asiáticos han mostrado su predisposición en comprar todos los metálicos”, sostuvo Llanos.

En el mercado internacional este tipo de productos tiene demanda en las industrias de tecnología moderna (chips, celulares, computadoras, maquinaria ultramoderna, imanes, resonancia magnética nuclear, etc.).

Asimismo, se prepara la construcción de dos refinerías de zinc, con lo que el Estado podrá procesar los principales minerales que se producen en el país (cobre, estaño, plomo, plata, y zinc).

Corocoro puede producir anualmente 3.500 toneladas (t) de cobre electrolítico; Karachipampa procesará 20.000 t de lingotes de plomo y 3,8 millones de onzas troy de plata; Vinto absorberá casi el total de la producción nacional de estaño (18.000 t), y las refinerías de zinc procesarán 2.000 t, un poco menos de la mitad de lo que produce el país.

El analista Carlos Sandy dijo que la metalización de los minerales es importante, pero que debería darse a estos productos un mayor valor agregado. “Por ejemplo, podríamos utilizar el estaño para hacer aleaciones con cobre y así obtener bronce, que sería empleado para hacer algunas herramientas”. Agregó que si bien se tiene un mayor ingreso por la comercialización de los metálicos, éstos “aún son materia prima boliviana que se vende para que otros países se vayan desarrollando”.

Por su parte, el economista Rolando Jordán calificó como “erróneo” el tipo de “industrialización” que está realizando el Gobierno, porque el procesamiento de las materias primas debe generar empleo y pequeñas industrias.

“La experiencia mundial muestra que el proceso de industrialización debe empezar en los generadores de empleo, es decir, en las manufacturas básicas (...). La industrialización debe ir de abajo hacia arriba y no al revés”, explicó Jordán, quien añadió que la minería debe generar excedentes para un mejor desarrollo.

Comibol financiará las refinerías

El Gobierno prevé que para mediados de 2015 se iniciará la construcción con recursos propios de las dos plantas refinerías de zinc que se ubicarán en Potosí y Oruro.“Los recursos serán de la Comibol, que ya los tiene programados en su POA (Plan Operativo Anual)” del próximo año. Se maneja un costo estimado de $us 250 millones para cada planta”, dijo el viceministro de Desarrollo Productivo Minero Metalúrgico, Víctor Hugo Llanos.

La convocatoria original para construir las dos refinerías fue lanzada en octubre de 2010. La firma china Henan Yuguang International Economic & Technical Cooperation se adjudicó las obras en noviembre de 2011, pero esta licitación fue anulada por el retraso en la entrega de documentación. La segunda adjudicación, en marzo de 2012, al consorcio hispano-brasileño Técnicas Reunidas-Setal, también se canceló. Una tercera licitación fue presentada en diciembre de 2013 y la cuarta se realizó en abril de esta gestión.

Fundición de potosí se fortalece

El número de trabajadores en la Empresa Metalúrgica Karachipampa (EMK) se incrementará en al menos 100 personas, con lo que la estatal llegará a tener 350. La empresa solicitó además a la Comibol equipos por un valor próximo a los Bs 40 millones para realizar inversiones en el complejo metalúrgico, según el ministro de Minería y Metalurgia, César Navarro.

Cooperativas no le darán más estaño a Vinto

Wálter Vásquez - La Paz

Debido al incumplimiento del pago de deudas de Vinto, los cooperativistas mineros que producen estaño comenzaron a buscar mercados para exportar la producción que actualmente le entregan a la metalúrgica estatal.

“Estamos buscando nuevos mercados, porque el Estado no tiene la capacidad económica para cumplir con las cooperativas. Vinto no puede cubrir hoy los pagos que nos adeudan”, señaló a La Razón el secretario de Minería de la Federación Nacional de Cooperativas Mineras de Bolivia (Fencomin), Hernán Montero.

El 27 de septiembre, el gerente general de la Empresa Metalúrgica Vinto, Ramiro Villavicencio, informó a este medio que las deudas de la estatal ascendían a $us 42 millones (27 millones con Huanuni y 15 millones con Colquiri), montos que se cancelarán con la venta de la producción almacenada valorada en $us 40 millones.

Montero afirmó que Vinto adeuda además a las cooperativas al menos $us 1,4 millones. “Las cooperativas que hemos sido leales al Estado y le entregamos a Vinto toda nuestra producción no podemos ni siquiera comprar insumos para trabajar”, lamentó.

El Gobierno prevé que Vinto mejorará su situación económica una vez que comience a operar el horno Ausmelt. “En un principio, nos dieron que el Ausmelt iba a reducir nuestros costos de operación por lo menos en 50%. Ahora, cuando queremos renovar nuestros contratos nos dicen que (éstos costos) van a subir”, dijo Montero.

Sin minerales no habrá metalurgia

Lo importante para aumentar la producción de metálicos es diversificar la producción. Tenemos solo una fundición de estaño, una de bismuto y una de antimonio, además de una planta de cobre electrolítico en Corocoro y ahora la planta de Karachipampa, pero esos son proyectos muy antiguos, no hay nada nuevo. Lo que le falta al país es aumentar la producción de minerales.

Ahora estamos dependiendo de San Cristóbal y no hay una mina de ese calibre.

Lo que hay que hacer es buscar nuevos yacimientos para reemplazar las reservas (que necesite Karachipampa) en el futuro. En el caso del cobre, las reservas no se han aumentado en el país y se trabajan los desechos, desmontes de la explotación antigua, y cuando eso se acabe tampoco tenemos reservas nuevas. Se debe aumentar la producción minera de Bolivia para obtener más concentrados para estas plantas.

No se está invirtiendo gran cosa en exploración. La empresa privada no invierte casi nada y eso es lo primero que hay que atacar, porque si no tenemos producción minera no vamos a tener con que alimentar ningún complejo.

Dionisio Garzón

es exministro de Minería y Metalurgia

Confirman potencial de oro y plata en Las Pampas

Un importante potencial de Oro y Plata muestran los primeros mapeos geológicos detallados que se están realizando en el proyecto Las Pampas.

La iniciativa es propiedad de Iron Creek y Hochschild Mining -a través de Mena Resources y Andina Minerals, respectivamente- pero las actividades de exploración están siendo realizadas por Kinross Minera Chile Limitada, que tiene una opción preferente para adquirir hasta el 75% de las concesiones mineras, tras un acuerdo suscrito en agosto con los actuales dueños.

Según la Base de Proyectos de Portal Minero, hasta ahora la principal área de interés para la explotación estaría en el sector del Cerro Jorosita, al sur de la propiedad, que tiene más de 50 mil hectáreas y 35 kilómetros de largo. Las Pampas está ubicado a unos 15 kilómetros de la mina El Peñón (Yamana Gold), y reúne lo que correspondía a las propiedades de Pampa Buenos Aires y Pampa Sur.

En lo inmediato, Kinross planea continuar el estudio del prospecto minero, a través del mapeo geológico, sondajes y el análisis de las muestras en los laboratorios.

domingo, 28 de septiembre de 2014

Comibol reconoce que le falta recursos

El presidente de la Corporación Minera de Bolivia (Comibol) Marcelino Quispe, reconoció que dicha entidad no cuenta con recursos para realizar trabajos de exploración en dos yacimientos en los que existen minerales como el uranio porque se requieren al menos entre $us 30 millones a $us 40 millones para esta tarea.
La autoridad indicó que se trata del cerro Pacojawa en Oruro, con reservas de zinc, plata y plomo; y un yacimiento situado en el cerro Manomó que está ubicado al noreste de Santa Cruz con minerales de uranio, titanio y tolio.
"Una exploración preliminar requiere de una inversión de alrededor de $us 15 millones y para finalizar quizá unos cinco más, de acuerdo a los resultados que se obtengan en esa primera fase. En este momento tenemos el presupuesto para hacer la prospección y para exploraciones todavía no se ha planificado, pero en cuanto tengamos terminada la prospección vamos a tener los montos exactos", apuntó Quispe.
Según el presidente de la Comibol, la exploración de dos cerros demandaría una inversión entre $us 30 millones y $us 40 millones.
“Hemos tenido algunos acercamientos con las embajadas de Rusia y de Francia para poder captar inversión para la exploración en esos yacimientos principalmente”, sostuvo Quispe/ANF


Urgen políticas de fomento a minería del uranio

El actual presidente de la Corporación Minera de Bolivia (Comibol), Marcelino Quispe, anunció que un estudio preliminar realizado en el noroeste de Santa Cruz detectó un yacimiento de uranio, justo cuando inversionistas del Viejo Mundo y de la parte árabe, se interesan en los recursos estratégicos bolivianos. Factor que nos remite al tema de la geopolítica internacional.

Asimismo, el ingeniero Marco Montoya, especialista en el tema, dijo que en nuestro país fueron identificadas 44 áreas en las que existe uranio pero, por seguridad nacional, factor que olvidó el presidente de Comibol, “no se puede revelar”, afirmó.

“Debemos trabajar de manera inmediata en políticas de fomento a la minería de uranio y ‘tierras raras’, abundantes en nuestro país. El mundo entero está en busca de estos materiales, China es el productor número uno, sin embargo, Bolivia puede sobrepasar fácilmente a este gigante mundial con nuestros yacimientos de tierras raras”, agregó este especialista.

A continuación, la entrevista al ingeniero Marco Montoya, en exclusiva para EL DIARIO, investigador de gran experiencia ligado a la Escuela Militar de Ingeniería (EMI) y autor de varios libros sobre catastro satelital e identificación de recursos naturales en nuestro país.

44 SITIOS DE URANIO

En Bolivia están identificados hasta 44 sitios que contienen uranio. Por estrategia y seguridad nacional no podemos revelar estos puntos. En la naturaleza, el uranio se presenta en muy bajas concentraciones (unas pocas partes por millón o ppm.), en rocas, tierra, agua y seres vivos. Por ejemplo en una tonelada de roca, en una parte por millón, existe un gramo de uranio.

Para su uso, el uranio debe ser extraído y concentrado a partir de minerales que lo contienen como la uranitita. Las rocas son tratadas químicamente, para separar de ellas el uranio, convirtiendo en compuestos de químicos de uranio. El residuo se denomina estéril que contiene las mismas sustancias radiactivas que poseía el mineral original y que no fueron separadas, entre ellas el radio, el torio o el potasio.

TRES TIPOS

El uranio natural está formado por tres tipos de isótopos: uranio-238 (238U),uranio-235 (235U) y uranio-234 (234U). De cada gramo de uranio natural el 99,284 por ciento de la masa es uranio-238; el 0,711 por ciento uranio-235, y 0,0085por ciento, uranio-234.

La relación uranio-238/uranio-235 es constante en la corteza terrestre, salvo ciertas excepciones, como ocurre en los yacimientos de Oklo y Potosí, Bolivia donde hay evidencias de que hace unos 2000 millones de años en el primero, se produjeron reactores nucleares naturales. Y hace 100 millones de años en Potosí, Bolivia.

El uranio es un mineral estratégico para la humanidad, por lo tanto la ubicación geográfica, en nuestro territorio, solo puede brindarse a las autoridades legalmente constituidas, con el objeto de quienes tienen la responsabilidad de tomar dicisiones, con conocimiento de causa, puedan planificar a futuro qué políticas mineras serían necesarias para el engrandecimiento de la minería nacional.

URANIO ULTRACONCENTRADO

El uranio en Bolivia tiene una diferencia muy grande respecto al de otros países. En esta parte del Planeta, hace millones de años, se produjeron de manera natural grandes, reactores nucleares. Ello explica que las cordilleras de los Andes, son mucho más jóvenes que el Precámbrico.

Las reacciones producidas por aquella fusión nuclear de la naturaleza han generado en esta parte de la Tierra, la existencia de materiales radioactivos con más concentración que en otras partes del Planeta. No es raro ver en muchos lugares del altiplano potosino, grandes concentraciones de fosfatos de todo tipo. Estos a su vez tienen entre sus componentes uranio, que dicho sea de paso no representa, en su forma natural, ningún peligro para la salud humana.

Debo agregar el uranio que se encuentra en el departamento de Potosí, y en otras regiones del país -aunque pequemos de conservadores- presenta concentraciones de más del triple del normal ubicado en otros países.

INVESTIGACIÓN

Hasta el momento, Potosí a nivel nacional es el departamento que más dióxido de uranio y trióxido de uranio posee, seguido de Santa Cruz, Oruro, La Paz, Cochabamba y Tarija. Creo que las universidades deben investigar el tema que hoy nos preocupa. Lamentablemente, los sectores privado y estatal, poco o nada hacen para revertir esta situación.

Profesionales que nos dedicamos a la investigación, debemos hacerlo por nuestros propios medios, en el país. Es irónico que para publicar un libro, el autor tenga que pagar para registrar su autoría y publicar su obra, mientras que en otros países, se incentiva desde el gobierno y la empresa privada.

Tengo entendido que el IDH destinado a las universidades debía cubrir esta investigación. Es necesario hacer notar, desde un punto de vista crítico positivo, que en nuestro trabajo de investigación, nos encontramos muchas veces con estudiantes de las diversas facultades haciendo pequeños trabajos de investigación para sus respectivas tesis, labor que debe ser apoyada con estos recursos que el Estado otorga a las universidades del sistema.

Encontramos frecuentemente a personeros del Sergeotecmin haciendo trabajos de investigación con profesionales Junior lo cual debe llamar la atención a las diferentes autoridades.

Estos profesionales, principiantes, no tienen la suficiente formación profesional para realizar trabajos que son muy necesarios para el país y que requieren de mayor seriedad en su elaboración. Con esto no quiero menospreciar el trabajo que realizan, pero sería excelente contar con profesionales de mayor trayectoria.

TIERRAS RARAS

Las tierras raras son óxidos metálicos valiosos, que tienen una gran cantidad de aplicaciones en las modernas tecnologías. Su utilización se incrementa año tras año con el descubrimiento de nuevos usos. Bolivia tiene grandes depósitos descubiertos y un buen potencial para el descubrimiento de otros nuevos. Lo malo es que no existe la tecnología para trabajarlos; nos hemos dedicado a lo más fácil y abundante.

Las tierras raras o REE (Rare Earth Elements) comprenden un grupo de elementos químicos de la serie de los lantánidos que son: lantano, cerio, praseodimio, neodimio, prometeo, samario (conocidos como las tierras raras livianas o Light Rare Earth Oxides) y el europio, gadolinio, terbio, disprosio, holmio, erbio, tulio, iterbio y lutecio (conocidos como las tierras raras pesadas o Heavy Rare Earth Oxides).

En forma general se consideran también al itrio y el escandio entre las tierras raras. Salvo el prometeo, todos los demás lantánidos se encuentran como óxidos metálicos contenidos en unos 25 minerales, de los cuales los más importantes y que se explotan económicamente son bastnaesita (flúor carbonato de tierras raras), monazita (fosfato de tierras raras) y xenotima (fosfato de itrio).

Creo que por razones de geopolítica parecen existir políticas mundiales que complotan para que en nuestro país, no se desarrolle la industria minera tal como debe. Insisto porque las mayores ganancias están en las tierras raras. Por ejemplo, se ha especulado mucho con el indio y que está presente en todos los minerales complejos que tiene nuestro querido departamento de Potosí, pero además de eso, en el sector del norte de La Paz, hay oro en abundancia, comercializado de manera subrepticia.

Hago notar que en las estadísticas mundiales, Bolivia no aparece en el mapa de productores de oro, siendo el país, uno de los más importantes en la producción de oro de la región. Eso no todo: el oro viene acompañado de Rodio que es más caro que el oro y que por la ignorancia nuestra no lo cobramos aparte.

MINERALES DEL FUTURO

Las tierras raras son, sin duda, los minerales del futuro. Día a día entran en nuevas aplicaciones de la sofisticada tecnología moderna. El cerio y el erbio participan de la composición de aleaciones metálicas especiales; el neodimio, holmio y disprosio son necesarios en ciertos tipos de cristales de láser; el samario es un componente esencial de los imanes permanentes más intensos que se conocen y que han abierto el camino para la creación de nuevos motores eléctricos; el iterbio y el terbio tienen propiedades magnéticas que se aprovechan en la fabricación de burbujas magnéticas y dispositivos ópticos-magnéticos que sirven para el almacenaje de datos en las computadoras; y, el europio y el itrio, excita al fósforo rojo en las pantallas a color, el indio de igual manera favorece dándole el color azul a las pantallas a color.

Otras aplicaciones tienen que ver con fenómenos catalíticos en la refinación del petróleo, elaboración de cerámicas superconductoras, fibras ópticas, refrigeración y almacenaje de energía, vidrios de alto índice, polvos de pulido en óptica, baterías nucleares, captura de neutrones, tubos de rayos X, comunicación por microondas, tubos de haz electrónico, equipos de imágenes en medicina, entre otros usos relevantes de las tecnologías modernas.

Sin ir más lejos, los electroimanes que se usan en las turbinas eólicas o en los trenes de levitación magnética de alta velocidad (Mag Lev) están fabricados con una aleación de neodimio y boro. Materiales existentes en los departamentos de Potosí, Oruro, La Paz y el oriente boliviano, No sabemos aprovecharlos.

Actualmente, está de moda en nuestro país el litio, que dicho sea de paso, no existe solamente en los salares, la presencia de litio en nuestro país es más grande de lo que se cree, está presente en todo el altiplano boliviano.

Tampoco debemos descuidar el cesio. Como investigador, recientemente encontré este elemento en uno de mis tantos recorridos por nuestro querido país, al respecto debo indicar que para mi sorpresa, el gramo de cesio purificado tiene un costo de 400 dólares americanos el gramo, el carbonato de cesio, está en el orden de 35 a 55 dólares americanos el Kilo.

Debemos ponernos a trabajar de manera inmediata en políticas de fomento a la minería de tierras raras que son abundantes en nuestro país, y que el mundo entero está en busca de estos materiales, China es el productor número uno de estos elementos, creo que Bolivia puede sobrepasar fácilmente a este gigante mundial de estos productos, afirmó.

OTRA VEZ EL URANIO

Finalmente, volviendo al tema del Uranio, es necesario recalcar que el 235U se utiliza como combustible en centrales nucleares y en algunos diseños de armamento nuclear.

Para producir combustible, el uranio natural es separado en dos porciones. La porción combustible tiene más 235U que lo normal, denominándose uranio enriquecido, mientras que la porción sobrante, con menos U235 que lo normal, se llama uranio empobrecido. El uranio natural, enriquecido o empobrecido es químicamente idéntico.

El uranio empobrecido es el menos radiactivo y el enriquecido el más radiactivo. La producción mundial de uranio está distribuida así: 27,3 por ciento proviene de minas de Kazajistán, el 20,1por ciento, de Canadá, el 15.7 por ciento de Australia, el 9,1por ciento de Namibia, el 7,0 por ciento de Rusia, y el 6,4 de Níger. Bolivia es conocida a nivel mundial como la poseedora de los más grandes yacimientos de Uranio en el planeta, pero no sabemos aprovecharla.

Así concluyó la entrevista exclusiva para EL DIARIO, el ingeniero Marco Montoya Rivera.

Finalmente, los recursos estratégicos bolivianos, entre ellos el uranio, deben ser enfocados no sólo como exportables, sino como un beneficio particular en la geopolítica boliviana pues, no todos los países del mundo tienen yacimientos de uranio y de tierras raras, cuya utilización deben estar en el marco de la paz y del beneficio de la humanidad.

Mineras deben mitigar contaminación de aguas

"La situación de la contaminación de aguas es un hecho de preocupación nacional, existiendo múltiples acciones ciudadanas, en donde se demanda un control". Esa es la premisa con que un grupo de Diputados ingresó a trámite un proyecto de Ley para exigir a las empresas mineras que mitiguen la contaminación de las aguas que provocan sus actividades.

Se trata de una iniciativa que considera un artículo único, que modifica el Código de Minería incorporando un inciso al final del artículo 111. En el nuevo texto se establecen multas de entre 880 y 10.000 UTM para quienes incumplan la obligación de "impedir todo daño a las personas o al medioambiente que se devenguen producto del ejercicio de este derecho y de su propia actividad", fijando al propietario de una concesión la responsabilidad de "implementar todas las medidas de mitigación que estén a su disposición para impedir y mitigar el daño".

La normativa actual establece procedimientos en esta línea, pero los parlamentarios remarcan que el proceso de extracción minera produce contaminación, y que ésta afecta a las comunidades que utilizan el agua para riego o incluso para el consumo. "No existen normas que establezcan responsabilidades específicas al concesionario de un derecho de explotación minera que ha causado daños al medioambiente y a las personas más allá de lo tolerable por el uso de su derecho de aguas del minero", precisa el documento en este sentido.

El proyecto fue firmado por la diputada Marcela Hernando, y lo suscriben también los Diputados Marcos Espinosa, Carlos Abel Jarpa, Fernando Meza, Alberto Robles, Jorge Insunza, Luis Lemus y Daniel Melo.

De aprobarse la modificación, "se presumirá que el cesionario no ha seguido el mandato legal cuando la Superintendencia del Medio Ambiente en su rol fiscalizador compruebe reiterados índices de contaminación ambiental en las aguas, los que deberán ser determinados en base a estrictos criterios científicos que determine el Ministerio del Medio Ambiente", señala el texto. En cuanto a las sanciones, agrega que estás podrían ser revocadas con la interposición de acciones judiciales o recursos administrativos competentes, pero que " no podrá rebajarse la pena interpuesta".

La iniciativa será vista en primera instancia por la Comisión de Minería de la Cámara de Diputados.