sábado, 22 de noviembre de 2014

Minería en Centroamérica un potencial dormido

La explotación de minas y canteras es un sector con bajo aporte al PIB de Centroamérica, pero al que se atribuye un gran potencial. Así, entre 2008 y 2012 registra una participación en el PIB de apenas 0,75 % como promedio en los seis países de la región, teniendo en Panamá su actividad más alta (1,7 % del PIB nacional) y en Costa Rica, el más bajo (0,1 %), según estimaciones del Departamento de Estadísticas de la Secretaría General de Integración Económica Centroamericana (Sieca).

De los seis países que conforman el bloque, Nicaragua marca el camino a los inversores. Según un estudio de la Cepal (2013), el sector de la minería ha ido creciendo, pero en forma más moderada que el 2011, a una tasa del 8,2 % (versus 23 % en 2010). Mientras, la Cámara Minera de Nicaragua (Camanic) reportó que las inversiones en minería entre el 2009 y 2012 ascendieron a $us 260 millones. El país se vislumbra como el principal productor de oro en Centro América.

Guatemala, a pesar de su potencial, se ha visto disminuida en las exportaciones debido a los conflictos surgidos con grupos indígenas y la suspensión temporal de otorgamiento de licencias por el Gobierno central. En el 2013 se registró una reducción del 6 % con relación al 2012, con un aporte de $us 1.082 millones.

Panamá emerge como el país con más potencial de explotación. Con un 2,1 % del PIB, los inversionistas se sienten optimistas. Jaime Zorel Morales, director ejecutivo de la Cámara Minera de Panamá, citando al economista Miguel Magallón, dijo que aunque la minería representa solo el 3 %, sigue creciendo a un ritmo por encima del 25 %, por lo que en cinco años podría desplazar al sector manufacturero respecto de su peso en el PIB.

viernes, 21 de noviembre de 2014

Evaluación establece baja ejecución de Comibol en trabajos de exploración minera

El Ministerio de Minería y la Corporación Minera de Bolivia (Comibol) determinaron realizar acciones urgentes para incrementar la ejecución en los proyectos de exploración que llevan adelante las 20 regionales de la entidad minera, debido al bajo porcentaje registrado hasta ahora.

El viceministro de Desarrollo Productivo Minero, Víctor Hugo Llanos, informó que el pasado miércoles se reunió en Potosí con los representantes de las 20 regionales de la Comibol para hacer una evaluación de la ejecución, tomando en cuenta que ya termina la gestión.

“Todas las regionales han llegado a concluir que sus peticiones o sus trámites administrativos se truncan o permanecen mucho tiempo en la Comibol, entonces se va a hacer una reunión con las autoridades de Comibol y las regionales para viabilizar. Esa sería una de las últimas acciones que se va a tomar para concluir esta gestión”, indicó.

Señaló que la meta es lograr hasta diciembre un 70 por ciento de ejecución en estos proyectos, algo que sería “satisfactorio, aunque no excelente”. Sin embargo, para lograr este objetivo es necesario asumir más acciones inmediatas, dijo.

“Ellos (las regionales) van a ajustar sus cronogramas, asegurar que la ejecución sea del 70 por ciento, es un referente para estas actividades de prospección”, indicó Llanos.

El Viceministro señaló que la regional de Potosí es la que registra menor avance con sólo 10 por ciento y la de mayor porcentaje es Quechisla, en Tupiza, con 45 por ciento de ejecución.

Otro aspecto que perjudicó el trabajo en exploración es la falta de personal técnico, dijo Llanos, por lo tanto, las mismas regionales tendrán que resolver este problema tomando en cuenta que existe un presupuesto asegurado en el Plan Operativo Anual.

“Los proyectos en Potosí se han iniciado prácticamente muy tarde, unos en abril y otros en junio porque no tenían personal, técnicos ni personal de apoyo. Entonces es responsabilidad de cada regional”, aseguró el Viceministro.

Indicó que estas acciones deben iniciarse en estos días para aumentar los porcentajes de la ejecución, sin embargo, adelantó que se realizará una nueva evaluación en enero del próximo año.

Aunque Llanos indicó que el promedio en Potosí va a seguir siendo bajo, estimó que con el promedio de las regionales de Santa Cruz, La Paz, Potosí y Oruro se logrará en este tiempo llegar al 70 por ciento.

Bs 78 millones para exploración minera en 2015

La Paz | Abi

El director del Servicio Geológico Minero (Sergeomin), Grover Salamanca, informó que producto de las regalías mineras departamentales, el próximo año se invertirá más de 78 millones de bolivianos para realizar trabajos de exploración minera en distintas regiones del país, principalmente en el precámbrico boliviano.

Salamanca adelantó que 33 millones de bolivianos serán destinados a financiar 15 proyectos de exploración de minerales en Oruro, Potosí, Santa Cruz, Cochabamba, La Paz, Chuquisaca y Tarija. Dijo que para invertir los restantes 45 millones de bolivianos se elaboró un plan especial de proyectos exploratorios “grandes” que será presentado el próximo 4 de diciembre, fecha en la que también se relanzará a esa entidad, que antes llevaba el nombre de Sergeotecmin (Servicio Nacional de Geología y Técnico de Minas).

Estudios revelan existencia de uranio en siete regiones



Estudios preliminares que datan desde 1965 hasta 2011 “evidencian” la existencia de uranio en siete departamentos de Bolivia, cuyas áreas serán sujetas a futuro a la prospección y exploración, según datos del Servicio Geológico Minero (Sergeomin).

Los departamentos en los que hay “ocurrencias” de depósitos de uranio son Chuquisaca, Tarija, Cochabamba, Potosí, La Paz, Santa Cruz y Oruro, de acuerdo con un informe de la entidad estatal, a la que tuvo acceso este medio.

En el documento oficial se explica lo siguiente: “Conforme todos los estudios realizados (...), se evidenciaron objetivamente que existen áreas prospectivas de dicho recurso en siete de los nueve departamentos del Estado Plurinacional de Bolivia, que serán recién sujeto a futuro de estudios de prospección y exploración”. En los estudios también se incluye al Torio (Th), que pertenece a las sustancias radiactivas. Este elemento químico se encuentra en Santa Cruz y Chuquisaca.

También se añade que “a excepción” de la mina Cotaje, ubicada en el departamento de Potosí, “no existen trabajos de explotación de este recurso en nuestro país y por ende la cuantificación de reservas del mismo”, pues para la realización de estos trabajos se requiere grandes inversiones y personal técnico especializado en prospección y exploración en minerales radiactivos.

Solo los depósitos de uranio que se encuentran en la mina del cerro Cotaje, situado en la provincia Antonio Quijarro del departamento de Potosí, fueron sujetos de explotación y estudio de exploración geológica, precisa Sergeomin.

Antecedentes. Los primeros trabajos de prospección de minerales radiactivos fueron ejecutados por Sweddish y el Servicio Geológico de Bolivia (Geobol) en 1965, que incluían radiometría y magnetometría aérea de la Cordillera de los Frailes, de acuerdo con los datos de la entidad estatal.

La Comisión Boliviana de Energía Nuclear (Coboen) inició la aplicación de métodos de Radiometría Terrestre en el área de Sevaruyo de Oruro el año 1969, investigando en sedimentitas de edad Cretácica, Paleógena y Neógena con escasos resultados.

En 1970 dirigió la búsqueda de minerales de uranio en rocas volcánicas de la Formación Los Frailes con resultados positivos que llevaron a la localización del depósito de este elemento en Cotaje y las “anomalías Huancarani, Torko, Los Diques, Tholapalca y otras anomalías menores”.

Los primeros estudios en Cotaje fueron efectuados por el Dr. C.A. Parera (1971), A. Aparicio (1973). En 1977, el Dr. A. E. Belluco, quien estudió además de Cotaje las manifestaciones uraníferas del área Río Márquez. Los numerosos informes de los geólogos de Coboen contribuyeron al conocimiento del ambiente geológico en el que se desarrolla la mineralización de uranio, señala el informe. Coboen era una entidad descentralizada del Estado e inició las investigaciones sobre la explotación de uranio en el cerro Cotaje.

Según Sergeomin, en todo ese proceso de investigación en Cotaje se identificó una reserva de 35.000 toneladas de manera estimada, con un contenido de entre 0,069 a 0,078 % de uranio (U3O8).

En los años 70 Coboen montó una planta piloto de lixiviación en esa área para tratamiento de uranio, de manera que en 1974 se logró producir dos kilogramos de concentrado de uranio denominado “yellow cake” (torta amarilla) con una pureza del 60% en un periodo de seis meses, “el mismo que fue entregado al Presidente de la República de ese entonces, general Hugo Banzer Suárez”.

Entre 2009 y 2011, el Servicio Nacional de Geología y Técnico de Minas (Sergeotecmin) y la Gobernación de Potosí, a través de su Secretaría de Minería, encararon el proyecto “Prospección y Exploración Geológica Minero en el Distrito de Cotaje”, llegando a la fase de exploración y evaluación de los depósitos de Tholapalca y Coroma Este, que fueron priorizados por los contenidos en los depósitos, complementó Sergeomin. Como resultado de estos estudios se tiene mapas radiométricos, añade la entidad estatal.

Las tareas efectuadas por Coboen

Trabajos

Entre los años 1970 y 1971 Coboen, mediante el Departamento de Materias Primas, orientó sus trabajos de prospección a lugares que potencialmente ofrecen condiciones de contener depósitos uraníferos. Una de las primeras conclusiones a las que llegó la entidad es considerar a la Cuenca Mesozoica y Cenozoica del Altiplano como un área favorable a la “ocurrencia” uranífera.

Calidad

La pureza del yellow cake era del 60%.

Un experto dice que Cotaje sirvió de escuela

Para el experto en metalurgia nuclear Willy Vargas Enríquez la explotación de uranio en el cerro Cotaje de Potosí en los años 70 sirvió para adquirir experiencia en la minería nuclear en el país y formar personal en esta área, pese a que la reserva encontrada en el lugar era pequeña y no era considerada yacimiento.

“Se pretendía con Cotaje una pequeña producción, pero el lugar no tenía mucha importancia porque para ser un yacimiento de uranio tiene que tener por lo menos 1.000 toneladas de reserva y Cotaje tenía apenas como 30 toneladas, era pequeño, sirvió solamente para entrenamiento, en la época de oro de la energía nuclear”, dijo el profesional que dirigió los trabajos de investigación para la obtención del yellow cake (torta amarilla) en 1974 en esa mina.

Consideró que en la actualidad se debe becar a profesionales para que se especialicen en energía nuclear pues en la actualidad no existen especialistas en el país dedicados a este rubro. “En Bolivia es importante que se reinicie esta actividad y creo que el Gobierno está impulsando esto”.

El 29 de octubre, en conferencia de prensa, el vicepresidente Álvaro García Linera indicó que se deben incluir recursos adicionales en la Ley Financial 2015 para el desarrollo de la energía atómica.

El martes, el Gobierno boliviano y el Comisionado de la Energía Atómica y Energía Alternativa (CEA) de Francia firmaron cuatro cartas de intenciones en el campo de las energías alternativas para desarrollar en el país la tecnología nuclear con fines pacíficos, la industria del litio, y la solar. El 2 de octubre, el Gobierno anunció la instalación de un reactor nuclear en La Paz y estimó una inversión de $us 2.000 millones hasta 2025 para la generación de esta energía.

Banca china se instalará en Chile para financiar proyectos

La noticia fue celebrada con entusiasmo por la presidenta Michelle Bachelet y la delegación que la acompaña en su gira por China. Y fue la propia mandataria quien en una exposición en el seminario "Invertir en Chile", efectuado en el Hotel Hilton de Beijing, aludió a ella.

"Estamos muy contentos con una muy buena noticia que hemos recibido y es que China Construction Bank va a ingresar prontamente a Chile, con miras a establecerse y prestar servicios principalmente a empresas chinas que inviertan en la región, con énfasis en el área de minería y telecomunicaciones", sostuvo la jefa de Estado.

Se trata del mayor banco chino en financiamiento de proyectos y el segundo en colocaciones, y comenzará a operar en nuestro país con un monto de unos $us 200 millones. Parte de ese capital ya está en marcha. Son $us 20 millones que la compañía, instalada en oficinas en el edificio Titanium, ya puso sobre la mesa. "Es muy importante la instalación del banco de la construcción porque ellos tienen una cartera de clientes en China muy relevante, entonces están en contacto directo con las empresas que podrían invertir en Chile. Ellos pueden hacer un diagnóstico mucho más acertado del que puede hacer un banco chileno", dijo el agregado comercial de la embajada en China, Andreas Pierotic.

El banco, que tiene presencia en Brasil y abrirá sucursales en Argentina y Perú, ya obtuvo algunas licencias y se encuentra contratando a ejecutivos chinos y chilenos. Quien asumirá como presidente ya se encuentra en Chile y el cuartel general de las oficinas de la región estará en Santiago, desde donde se operarán las oficinas de Buenos Aires y Lima.

ALIANZA CON CHINA

Poco antes del seminario, Bachelet sostuvo un encuentro con el primer ministro chino, Li Keqiang. La autoridad tiene intenciones de visitar Chile, y en ese marco es que se crearán dos comisiones binacionales, una de diálogo político y otra económica.

Uranio “vale un Potosí”

Oculto entre los problemas limítrofes que distancian a las poblaciones hermanas de Potosí y Oruro permanece aún clandestino el yacimiento multimillonario que vale un Potosí: uranio en el cerro Asanta-Pahua, ubicado en ese riquísimo departamento.

Visto desde una aeronave, el cerro Asanta-Pahua de color marrón claro tiene la forma de un herraje, cuyas escarpadas entrañas albergan piedra caliza, amén de cuantiosos minerales y metales. En la base montañosa brilla una laguna y, paralela a ella, corre el río Marques.

El elevado lomo del Asanta-Pahua mira hacia Sevaruyo, población orureña señalada para la posible instalación de una fábrica de cemento, que aprovecharía la piedra caliza potosina.

El uranio puede ser bien o mal para nuestra Patria. Todo depende cómo las autoridades nacionales manejen el tema. Si éstas favorecerían a países cuestionados en la ONU como gobiernos hostiles por mantener una política atómica adversa, Bolivia estaría en el centro de la tormenta, cargando sobre sus espaldas, riesgos inminentes que de ninguna manera son suyos.

Si las autoridades nacionales comercializan e industrializan el uranio en los marcos establecidos por el concierto internacional, nuestro país tendría mucho por ganar. Los ingresos económicos por el uranio ayudarían a mejorar el nivel de vida no sólo de las poblaciones cercanas al cerro Asanta-Pahua, sino y lo mas importante, de toda Bolivia.

El uranio del Asanta-Pahua, reiteramos, ha dejado de ser motivo regional. Ahora es tema de interés mundial. Por lo tanto, el proceso de producción de este metal, que genera desde ya interés en el mundo, compete sin embargo, a todos los bolivianos y sus instituciones, entre ellas, las Fuerzas Armadas.

Que el valor estratégico-económico del uranio sirva en el futuro próximo, para combatir el hambre, la pobreza y el desempleo; que genere un ciclo pacífico de alto desarrollo tecnológico y abra nuevas oportunidades para quienes habitamos los cuatro puntos cardinales de nuestro espléndido y riquísimo territorio patrio. (Clovis Díaz de O. F.) (clovisdiazf@gmail.com).

jueves, 20 de noviembre de 2014

Perú considera probable acuerdo con comunidades

Las mineras Newmont y Buenaventura están mostrando "buena voluntad para resolver los problemas" con las comunidades afectadas por el proyecto de cobre y oro Conga en Cajamarca (Perú), dijo hoy el ministro del Ambiente, Manuel Pulgar-Vidal.

Desde Venezuela, Pulgar Vidal dijo que la empresa a cargo del proyecto Minas Conga está realizando esfuerzos por reconstruir la confianza y las conversaciones están siguiendo su curso. "Podría alcanzarse un acuerdo mutuo (entre comunidades y empresas)", dijo el ministro en una entrevista con Bloomberg.

El titular del Minam participó en la Cumbre de la PreCOP Social sobre el Cambio Climático, que se realiza en Porlamar, isla de Margarita, estado Nueva Esparta (Venezuela).

En el 2011, Newmont paralizó sus actividades en el proyecto a causa de las violentas protestas por el uso del agua. El accionista mayoritario (51,35% de participación) se centró en la construcción de reservorios para las comunidades que viven aguas abajo del sitio.

El proyecto Conga es un pórfido de cobre y oro, ubicado 75 km al noreste de la ciudad de Cajamarca, Perú y 24 km al noroeste de la mina de oro Yanacocha de Newmont.

Al 31 de diciembre de 2012, Conga tenía aproximadamente 6,5 millones de onzas atribuibles de reservas de oro y 1.700 millones de libras atribuibles de reservas de cobre, según Newmont. Buenaventura e IFC tienen una participación de 43.65% y 5% en el proyecto, respectivamente.

Empresas mineras entregan volquetas indocumentadas

Las empresas mineras entregaron a la Aduana Nacional de forma voluntaria 11 volquetas ingresadas al país de manera ilegal, indicó la presidenta Ejecutiva de la institución, Marlene Ardaya.

“Parte de estas volquetas ha ingresado con documentación falsa desde Arica (Chile) y se les hizo un seguimiento desde mayo, junio y julio. Al verse sorprendidos, han procedido a la entrega como un arrepentimiento eficaz”, dijo la autoridad en un comunicado oficial.

Ardaya explicó que “estos vehículos fueron introducidos al país en forma fraudulenta por cuanto se alteró la documentación para su ingreso, incluso en cuanto a la cilindrada, obviamente por cruce de información y verificando las fichas técnicas originales es que llegamos a determinar aquello”.

De acuerdo a la información de la Aduana Nacional, el 12 de diciembre de 2013 se nacionalizaron las 11 volquetas de cilindradas 3.298 cc, diésel (por ende se trata de vehículos prohibidos de acuerdo al Decreto Supremo 29836, que establece la restricción a este tipo de cilindrada menor a los 4.000 cc).

Las supuestas entidades arrepentidas fueron identificadas como la empresa Minera Yang Fan, Minera Yong Li y Minera del Cobre.

En el primer semestre de esta gestión se nacionalizaron las volquetas, habiéndose identificado que fueron trasladadas a centros mineros próximos a Sorata y Chacarilla en la Paz y Turco en Oruro.

Una vez constatado el ilícito, la Aduana Nacional hizo conocer lo ocurrido a las empresas que tenían en su posesión las volquetas, mismas que respondieron entregando mediante el arrepentimiento eficaz.

Las volquetas tienen un valor de 252.000 dólares americanos, constituyéndose en una falta por contravensión.

Pese a la entrega con arrepentimiento eficaz, Ardaya confirmó seguir el proceso penal en contra los propietarios de la empresa y los despachantes que colaboraron en la internación y realización de una documentación fraudulenta.

La autoridad informó también que en las últimas horas en otros operativos se han comisado tres camiones con mercancía de contrabando consistente sobre todo en llantas y cajonería a través de la Unidad de Inteligencia de la Aduana Nacional. Hay también una camioneta nueva indocumentada.